Der fünfte Teilnehmer ist eine Repräsentation der Sonne“, sagte Irene, die mit 15 Jahren auftrat

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Ganz rechts: Yohualli Nikté Díaz posiert mit ihrem Adlerkostüm in ihrem Haus. Yolanda und Xochitl sind die ersten weiblichen Praktizierenden aus ihrer Familienfluggruppe. Der fünfte Teilnehmer ist eine Repräsentation der Sonne", sagte Irene, die mit 15 Jahren auftrat.

„Jedes Mal, wenn ich mein Kostüm anziehe und von der Stange springe, spüre ich ein großes Gefühl der Freiheit", sagt Irene García, eine 33-jährige Voladora – oder fliegende Frau – aus Cuetzalan del Progreso, einer Bergstadt im mexikanischen Bundesstaat Puebla.

Irene GarciaIrene García ist Teil einer Voladores-FamilieIrene Garcías Tattoo, ein Traumfänger

Der Danza de los Voladores (Tanz der fliegenden Männer) ist eine prähispanische indigene Zeremonie, die damit beginnt, dass die Darsteller um eine 30 Meter hohe Stange tanzen, bevor sie zur Spitze klettern. Das Gebiet hat eine große indigene Bevölkerung mit Nahua- und Totonac-Erbe. Touristen strömen in Scharen zur Hauptkathedrale auf dem Stadtplatz, um das Spektakel mitzuerleben.

Yolanda und Xochitl Morales auf dem Milpa-Feld ihrer Familie
  • Oben: Yolanda und Xochitl Morales auf dem Milpa-Feld ihrer Familie. „Wir wissen, dass die Teilnahme am Tanz eine Verpflichtung gegenüber unserer Gemeinschaft ist", sagt Yolanda Morales, eine 22-jährige Voladora aus der Stadt Atmolón. „Es ist schwer zu sagen, woher der Tanz ursprünglich stammt. Unten: Yolanda Morales zeigt ihren Cruzado, den vorderen Teil der Tracht der Voladores. Nachdem sie sich mit einem Seil um die Hüften gesichert haben, stürzen sie sich kopfüber ab und drehen sich mit weit geöffneten Armen um die Stange in Richtung Boden.

    Voladores tanzen um die Stange, bevor sie während der Feier der Semana Santa, Cuetzalan del Progreso, aufsteigen und fliegen
    • Oben: Voladores tanzen um die Stange, bevor sie während der Feier der Semana Santa aufsteigen und fliegen. Die Zeremonie ist eine der beeindruckendsten Traditionen, die es in Cuetzalan seit prähispanischer Zeit gibt.

      Aber bis vor kurzem wurde die Zeremonie immer nur von Männern durchgeführt. Wenn ein Volador von der Stange auf den Boden fliegt, ist er wie eine Blume, die ihre Samen abfallen lässt. Die beiden gestickten Krieger sind die Symbole ihrer Voladores-Gruppe, die Águilas Mensajeras genannt wird.

    Julisa Varela und María Azucena Vázquez, zwei Voladoras aus ZoactepanMaría Azucena Vázquez posiert in ihrem Voladora-KostümYolanda Morales zeigt ihren Cruzado, das Vorderteil des Voladores-Kostüms

    Die Praxis wird normalerweise von Generation zu Generation in derselben Familie weitergegeben. In Cuetzalan, das zu einem beliebten Touristenziel geworden ist, wird das Ritual heutzutage nicht nur während der Feierlichkeiten, sondern auch an gewöhnlichen Sonntagen durchgeführt. Aber es gibt Ausnahmen.

    Irene zum Beispiel hatte keine Familienmitglieder, die an dem Tanz beteiligt waren, und ihre Mutter war empört, als sie zum ersten Mal ankündigte, dass sie sich dem Tanz anschließen würde. Ganz rechts: María Azucena Vázquez zeigt ihr Voladora-Kostüm in Zoactepan, Xochitlán de Vicente Suárez, Puebla. Cuetzalan del Progresso. Aber schließlich haben sie meine Entscheidung unterstützt", erklärt Irene.

    Vor Irene musste die erste Generation fliegender Frauen viele Vorurteile und Diskriminierungen überwinden, um im Tanz akzeptiert zu werden. Nach der Ankunft der spanischen Kolonisatoren wurde der Tanz während religiöser Feierlichkeiten zu einer Hommage an katholische Heilige. In prähispanischer Zeit wurde es durchgeführt, um mit den Göttern zu kommunizieren und um eine gute Ernte zu bitten. Dies ist zum Beispiel der Fall von Irene, die ihren Partner Arturo Díaz mit 18 Jahren auf der Stange kennenlernte. „Ich verstehe nicht, warum Frauen nicht an dem Tanz teilnehmen konnten. Rechts: Irene García klettert auf den Pol der Voladores. „Meine Familie war besorgt über die Risiken, denen ich ausgesetzt sein würde. Rechts: zwei Voladoras-Hüte: Der weiße Schleier und die Federn stehen für Reinheit, während die bunten Streifen für die Farben des Regenbogens stehen. Obwohl einige der fliegenden Frauen unverheiratet sind, haben andere Beziehungen zu Männern in ihrer Gruppe aufgebaut. Schon in jungen Jahren zeigt sie großes Engagement für die Tradition – und für den Kampf für eine gleichberechtigte Gesellschaft. Zoactepan, Xochitlán de Vicente Suárez. Vier repräsentieren die natürlichen Elemente: Feuer, Wasser, Luft und Wind. Jacinta ist derzeit die älteste weibliche Darstellerin, die noch aktiv am Tanz teilnimmt.

    In einem gesellschaftlichen Kontext, der noch recht konservativ sein kann – und in dem Geschlechterrollen stark definiert sind – ist es schwer, den Akt des Fliegens nicht als Metapher der Befreiung zu sehen: Die fliegenden Frauen stehen für einen Bruch mit alten Traditionen und einen Schritt in Richtung einer gleichberechtigtere Gesellschaft.

    Heutzutage ist es immer üblicher, weibliche Teilnehmer in Volador-Gruppen zu sehen. Rechts: Julisa Varela und María Azucena Vázquez, zwei Voladoras aus Zoactepan, Xochitlán de Vicente Suárez, Puebla. Die Unterstützung für fliegende Frauen hat in der lokalen Gemeinschaft zugenommen.

    Ein Mann klettert auf den Baum, der gefällt und als Pfahl der Voladores, Reyesogpan de Hidalgo, verwendet wird

    Aber weibliche Flieger sind immer noch mit einigen Hindernissen konfrontiert als ihre männlichen Kollegen. Cuetzalan del Progreso, März 2022.

Zwei Voladoras-HüteYohualli Nikté Díaz posiert in ihrem Haus mit ihrem Adlerkostüm Cuetzalan del Progreso

Nikté, der jetzt 12 ist, gehört zur neuesten Voladora-Generation. Frauen galten oft als zu schwach zum Fliegen, oder sie wurden verspottet, weil sie „sich wie Männer benehmen wollten".

Jacinta Teresa Hernández, eine 50-jährige Voladora aus CuetzalanJacinta Teresa Hernández, eine 50-jährige Voladora aus CuetzalanJacinta Teresa hebt in Reyesogpan de Hidalgo ab
  • Jacinta Teresa, eine 50-jährige Voladora, ist derzeit die älteste weibliche Darstellerin, die noch aktiv am Tanz teilnimmt.

„Manchmal hatte ich das Gefühl, dass andere fliegende Männer neidisch auf mich waren, weil ich als Frau auftreten durfte", sagte Jacinta Teresa, 50, eine Voladora aus der ersten Generation fliegender Frauen. Sie teilen ihre Leidenschaft für den Tanz und haben sie an ihre Töchter weitergegeben, insbesondere an Nikté, die mit dem Fliegen begann sechs.

Arturo Díaz hilft seiner Tochter Nikté, ihren Adlerhelm Cuetzalan del Progreso aufzusetzen
  • Oben: Arturo Díaz hilft seiner Tochter Nikté, ihren Adlerhelm aufzusetzen. Irene gehört zu einer Gruppe von Frauen in Cuetzalan, die diesen Brauch in Frage gestellt haben, indem sie sich dem Ritual angeschlossen und Frauen neue Möglichkeiten zur Teilnahme eröffnet haben.

    Voladores treten während des Patronatsfestes in Reyesogpan de Hidalgo, Cuetzalan del Progreso auf

    Cuetzalan del Progreso liegt inmitten von Bergen, Wäldern und Wasserfällen. Unten rechts: Voladores auf der Stange, gesehen vom Templo Parroquial de San Francisco de Asís, Cuetzalan del Progreso.

Irene García klettert auf den Pol der Voladores Ein Volador, der auf einen Baum klettert, Cuetzalan del ProgresoVoladores klettern auf die Stange

„Normalerweise gibt es fünf Teilnehmer. Ich persönlich denke, dass die Tradition des fliegenden Tanzes gleichzeitig in verschiedenen Teilen Mexikos geboren wurde", erzählte mir Irene.

Voladores fliegen in Cuetzalan del Progreso

Sicher ist, dass sich das Ritual im Laufe der Jahrhunderte verändert hat. Sobald sie heiraten oder Kinder haben, ist es für Frauen fast unmöglich, weiter zu fliegen, da von ihnen erwartet wird, dass sie sich um ihren Haushalt kümmern, während sie in vielen Fällen Vollzeitjobs arbeiten.

Aufgrund solcher Herausforderungen fliegen nur noch wenige Frauen über ein bestimmtes Alter hinaus. Meiner Meinung nach symbolisiert die Stange die Mutterschaft. Atmolon. „Es ist der Kreislauf des Lebens: Wir kommen auf diese Erde, wir wachsen und wir sterben und kehren zur Erde zurück".

Valeria Luongo ist Dokumentarfotografin und Anthropologin, die seit 2013 an mehreren Projekten mit der Gemeinde Cuetzalan del Progreso gearbeitet hat.

. Vor dem Flug binden wir ein Seil um unseren Bauch; es ist fast so, als wären wir an eine Nabelschnur gebunden".

Irene greift das Thema auf und weist auf die starke Verbindung des Tanzes zur Fruchtbarkeit hin „Ich spüre ein großes Freiheitsgefühl": die fliegenden Frauen Mexikos – in Bildern | Mexiko

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